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Qu’indiquent les œufs de vos poules à propos de leur santé ?

Montage photo d’éleveurs de poules qui tiennent des œufs de couleurs différentes

Les poules sont des animaux qui vous donnent beaucoup en retour de ce que vous leur offrez. Non seulement par le biais du lien émotionnel enrichissant qui se crée entre vous et vos oiseaux, mais aussi par les délicieux œufs, nutritifs et magnifiques qu’elles vous apportent !

Il est difficile de battre la valeur nutritionnelle des œufs. En moyenne, un œuf de poule ne contient que 75 calories, certes, mais avec 5 grammes de protéines ! Avec le lait, ils sont la référence en matière de protéines biologiques. Les œufs contiennent également des vitamines et des minéraux essentiels à la santé humaine. Et en plus de ça, ils sont polyvalents ! Il y a plein de façons différentes d’utiliser les œufs de vos poules.

La composition nutritionnelle d’un œuf est étonnante, mais vous pouvez aussi analyser les œufs de vos poules pour avoir un aperçu de leur santé globale. Qu’il s’agisse de la fréquence de ponte, de la taille, de la forme, de la couleur ou de la texture des œufs, votre collecte quotidienne peut vous en apprendre beaucoup sur vos animaux !

La fréquence de ponte

À quelle fréquence vos poules pondent-elles leurs œufs ? La réponse est un peu plus complexe que le fameux « un œuf par jour », et il y a de nombreux facteurs à prendre en compte pour déterminer ce qu’est une production d’œufs normale pour une poule. La race, l’âge, la santé et la période de l’année ont tous une incidence sur le nombre d’œufs pondus par une poule.

Parmi les nombreuses races de poules considérées comme de bonnes pondeuses (capables de pondre plus de 300 œufs par an), on retrouve notamment les races suivantes : Rhode Island Reds, Australorps, Leghorns, Marans, Ameraucanas, et Orpingtons. Les races de poules d’ornement et les races plus petites ont une fréquence de ponte plus faible, certaines ne pondant que quelques œufs par mois.

En fonction de leur génétique, les poules commencent à ovuler (libérer un jaune d’œuf) toutes les 24 heures en moyenne, à partir de l’âge de 6 mois. Une fois que le jaune d’œuf a été libéré, il a besoin de 19 à 20 heures pour finir de se former et être entièrement recouvert par une coquille. Après la ponte de l’œuf, ce processus se répète à nouveau – les bonnes pondeuses peuvent même commencer à ovuler dans l’heure qui suit la ponte d’un œuf ! Une poule pondra son maximum d’œufs au cours des deux premières années de sa vie. Après cela, sa production commencera à diminuer de 10 à 20 % chaque année.

Les poules qui ne se sentent pas bien ou qui ne sont pas correctement nourries ont tendance à pondre moins souvent. Une discorde au sein du groupe, une mauvaise alimentation et une surpopulation sont autant de facteurs de stress qui peuvent nuire à la production des œufs. Veillez à ce que vos oiseaux aient accès en permanence à de l’eau potable et à des granulés pour poules pondeuses de qualité afin de recevoir les calories et les aliments dont elles ont besoin. L’ajout de céréales à picorer, de friandises, de restes de nourriture sains ou d’aliments en provenance de votre jardin donneront également un coup de pouce nutritionnel à vos poules !

Il est inévitable que vos poules pondent moins d’œufs ou cessent complètement de pondre en hiver. Leur cycle d’ovulation est basé sur la lumière du jour, donc lorsque les journées raccourcissent, vous pouvez vous attendre à une diminution de la production d’œufs. Il s’agit de la réaction naturelle des poules au changement de saison, qui utilisent davantage leur énergie pour se réchauffer que pour pondre des œufs. Vos poules reprendront une routine de ponte normale à l’approche du printemps, lorsque les jours commenceront à rallonger.

La « mue » annuelle des poules représente une autre explication de la diminution de la production d’œufs.

La mue est le processus qui consiste à perdre les vieilles plumes et à en faire repousser de nouvelles pour les remplacer. Il se produit également en préparation de l’hiver. Ainsi, à mesure que les jours raccourcissent, vos poules commencent à perdre leurs plumes ternes au profit de nouvelle plumes plus denses qui les garderont au chaud pendant la saison. Cela donnera de nouvelles plumes magnifiques et éclatantes pour vos poules – mais moins d’œufs à ramasser pour vous. La mue demande beaucoup d’énergie, alors attendez-vous à ce que vos poules soient en « congé de ponte » pendant 8 à 16 semaines. Consultez notre blog Comment aider vos poules à muer pour mieux préparer ce renouvellement annuel de leurs plumes.

Œufs de différentes couleurs

Saviez-vous que les poules pouvaient pondre des œufs de différentes couleurs ? Vous avez probablement déjà vu des œufs blancs et bruns, mais certaines poules peuvent même pondre des œufs dans des tons de vert, de bleu et même de rose ! Mais qu’est-ce qui peut bien provoquer une telle variété de couleurs ?

La génétique détermine la couleur des œufs qu’une poule va pondre au cours de sa vie. Certaines races ont une couleur plutôt standard, comme les Leghorns qui peuvent pondre des œufs blancs, les Orpingtons des œufs bruns et les Amaraucanas des œufs bleus. Mais d’autres nuances différentes comme la couleur olive proviennent en fait de poules hybrides – des poules élevées à partir d’un mélange de gènes d’œufs de différentes couleurs. Pour faire simple, si vous accouplez un coq Orpington (génétique des œufs bruns) avec une poule Amaraucan (génétique des œufs blancs), le résultat donnera une poule « olive » qui pondra des œufs verts. La couleur des œufs doit correspondre à celle de la poule qui les pond, et les œufs de couleur différente ne doivent pas vous inquiétez, sauf si l’une de vos poules commence soudainement à pondre des œufs d’une couleur différente de la normale.

Tous les œufs ont au départ une coquille blanche, mais la poule qui pond l’œuf y ajoute un pigment au fur et à mesure que le moment de la ponte approche. Ce pigment colore uniquement la coquille, et ne pénètre pas dans la membrane. Cela signifie que vous devrez ajouter du colorant alimentaire si vous souhaitez donner de la couleur à vos œufs cuisinés !

Voici d’autres races connues pour pondre des œufs colorés : Rhode Island Reds, Plymouth Rocks, Welsumers et Marans. Les races hybrides (issues d’une reproduction sélective), comme la poule Olive Egger ou la Easter Egger, peuvent produire des œufs dont la couleur varie en fonction de leur génétique.

Conseil de pro : vous pouvez vous faire une idée de la couleur des œufs d’une poule en observant ses lobes d’oreille ! Les poules avec des lobes d’oreille blancs pondront des œufs blancs, et celles avec des lobes d’oreille rouges pondront des œufs bruns. Cette technique n’est pas aussi précise pour les œufs colorés (bleus, verts ou roses), car les poules hybrides auront des lobes d’oreille de couleurs différentes. Néanmoins, il peut être amusant d’essayer ce test avec votre groupe de poules ! Pour d’autres faits amusants sur les poules, consultez notre blog : Journée mondiale de l’œuf – 9 faits fascinants à propos des œufs.

Double jaune ?

Phénomène rare, mais tout à fait normal, les poules peuvent pondre des œufs avec deux jaunes à l’intérieur ! S’ils sont fécondés et incubés, ou incubés par une poule couveuse, les œufs à double vitellus peuvent donner naissance à des poussins jumeaux, mais il est plus fréquent qu’un seul embryon se développe complètement.

Si vous cassez un œuf avec deux jaunes, c’est tout simplement parce que votre poule a libéré deux jaunes en même temps pendant l’ovulation, qui ont été ensuite recouverts par une coquille. Ce phénomène est plus courant chez les poules qui viennent d’atteindre leur maturité de ponte, car il s’agit du moment où leur corps s’adapte à l’ovulation. Cet événement peut aussi être génétique et peut se produire à nouveau pendant toute la période de ponte de la poule en question !

Pour davantage d’informations, lisez notre blog : Pourquoi certains œufs possèdent-ils deux jaunes ?

Coquille fine ou absence de coquille

Vous est-il déjà arrivé de ramasser les œufs de vos poules et vous retrouver avec un œuf sans coquille ? Ces œufs ressemblent à des ballons d’eau partiellement remplis et peuvent être très déconcertants ! Leur aspect étrange et spongieux résulte du fait que ces œufs sont en fait pondus sans leur coquille, avec seulement leur membrane. Ce phénomène se produit souvent chez les poules qui produisent beaucoup d’œufs, lorsque leur corps ne peut tout simplement plus suivre la production de jaune d’œufs. Souvent, ces poules pondent un œuf entièrement formé, puis un œuf sans coquille quelques heures plus tard.

L’autre raison la plus fréquente pour laquelle les œufs peuvent avoir une coquille fine ou inexistante est un apport insuffisant en calcium dans l’alimentation de vos oiseaux. Les signes avant-coureurs d’un œuf sans coquille peuvent être des coquilles plus fines, alors faites attention si les œufs de vos poules sont soudainement plus faciles à casser, ou si vous trouvez des œufs cassés dans le nichoir de votre poulailler. Une grande quantité de calcium est nécessaire pour « recouvrir entièrement » un jaune d’œuf. Veillez donc à donner à vos poules des granulés de qualité riches en calcium. Si vous remarquez des coquilles plus fines ou des œufs sans coquille, ajoutez des coquilles d’huîtres écrasées à l’alimentation de vos poules ou d’autres compléments de calcium. Vous pouvez aussi conserver les coquilles des œufs que vous avez cassés pour les écraser ou les broyer puis les saupoudrer sur les aliments de vos poules. Veillez à ne pas leur donner de petits morceaux de coquilles, car elles pourraient prendre goût aux œufs et les manger directement dans le nichoir !

Boostez la capacité de vos poules à produire des coquilles grâce à des compléments alimentaires pour poules afin qu’elles disposent de toutes les vitamines et de tous les minéraux dont elles ont besoin. En prime, les suppléments comme les oméga-3 que vous donnez à vos poules seront transmis à leurs œufs – puis à vous-même lorsque vous les consommerez !

Méfiez-vous des apparences

Pourquoi y a-t-il du sang sur l’œuf de ma poule ?

Bien que cela puisse sembler inquiétant, la présence de tâches de sang sur la coquille, que l’on rencontre surtout chez les jeunes poules, ne présente aucun signe de gravité. Ce phénomène devrait se résorber tout seul après les premières semaines de ponte.

Pourquoi les œufs de ma poule sont-ils longs et minces ?

Il s’agit de quelque chose de plus fréquent chez les jeunes poules qui commencent à pondre, leurs œufs peuvent parfois prendre une forme ou un aspect étrange. Les jeunes poules commencent souvent par pondre des œufs plus petits, allongés et presque pointus. Si des œufs de ce type apparaissent soudainement et régulièrement chez certaines de vos poules adultes, contactez votre vétérinaire.

Pourquoi les œufs de mes poules ont-ils des bosses ou des creux ?

La texture de vos œufs est un excellent moyen de repérer un stress ou d’éventuelles carences nutritionnelles au sein de votre groupe de poules. Les poules qui pondent régulièrement des œufs dont la coquille n’est pas ronde et lisse souffrent de stress ou de malnutrition. Assurez-vous que l’alimentation de vos poules contient des niveaux suffisants de protéines, de calcium, de vitamines et de minéraux. La surpopulation constitue souvent une source de stress chez les poules, alors veillez à leur donner beaucoup d’espace en leur installant un grand enclos ou une zone délimitée avec des filets à poules pour qu’elles puissent se balader pendant la journée, ainsi qu’un poulailler avec suffisamment de place pour la nuit.

Pourquoi y a-t-il un dépôt de calcaire sur les œufs de mes poules ?

Une abondance de calcium dans l’alimentation de vos poules peut entraîner une ponte d’apparence crayeuse ou cireuse. Les œufs bruns peuvent prendre une teinte rose à cause de cet excès de calcium, et vous pouvez parfois apercevoir des taches blanches sur les œufs de couleur plus foncée. Afin de corriger ce problème, vous pouvez réduire les suppléments de calcium jusqu’à ce que les œufs de vos poules retrouvent un aspect normal.

Des œufs difformes ou décolorés peuvent également indiquer une maladie. Si vous remarquez que vos poules présentent des symptômes en plus d’une ponte irrégulière, ou qu’elles produisent des œufs d’apparence anormale pendant un certain temps, contactez votre vétérinaire.

Même s’ils n’ont pas l’air aussi attrayants que les œufs « normaux », la plupart des œufs avec une apparence inhabituelle peuvent être consommés sans danger ! La majorité du temps, les déformations se situent uniquement dans la coquille et n’affectent en rien l’intérieur de l’œuf.

Contrôles de santé de vos poules

Vérifiez l’état de santé de vos oiseaux avec des bilans de santé réguliers pour vous assurer que tout le monde est en pleine forme. Il peut également être judicieux d’installer un poulailler Eglu Go supplémentaire pour mettre en quarantaine les oiseaux malades ou les nouveaux membres du groupe afin de les intégrer progressivement.

Offrez de l’espace à vos poules afin qu’elles profitent de l’air frais et restent productives et en bonne santé. Les Grands Enclos Omlet sont l’un des moyens les plus faciles et les plus sûrs de satisfaire les besoins de vos oiseaux.

Comme toujours, nous souhaitons que vous et vos poules bénéficiez de la meilleure expérience possible. Indiquez-nous en commentaire ce que vous avez appris sur vos poules en observant leurs œufs !

Le présentoir à œufs d’Omlet à côté d’un œuf en train de cuire

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